Penyelidikan utang Robo ingin Reynolds menghadapi Senat jika dia terus menolak untuk bekerja sama

Gambar: APH

Komite Senat yang menyelidiki sistem utang robot pemerintah federal yang ceroboh telah meminta resolusi Senat untuk memaksa Menteri Layanan Pemerintah Linda Reynolds memberikan dokumen tentang nasihat hukum yang diterima Layanan Australia dalam menerapkan utang robot.

Sejak akhir tahun 2019, Standing Committee on Community Affairs Senat telah meminta Services Australia dan Reynolds untuk memberikan informasi terkait nasihat hukum yang diterimanya dalam menerapkan sistem robo-debt. Keduanya menolak untuk memberikan informasi itu di bawah klaim kekebalan kepentingan publik.

Ini meskipun klaim kekebalan kepentingan publik Services Australia ditolak pada Februari tahun lalu karena komite Senat mengatakan alasan yang diberikan untuk klaim itu ada tidak cukup. Komite kemudian juga menolak klaim Reynolds tentang kekebalan kepentingan publik pada bulan Agustus.

Dalam resolusi yang diusulkan, komite ingin Reynolds memberikan dokumen-dokumen itu segera, jika tidak, dia harus menghadap Senat untuk menjelaskan mengapa dia tidak mau memberikan dokumen-dokumen itu.

Panggilan tersebut merupakan bagian dari laporan interim kelima komite [PDF], yang dirilis sebagai tanggapan atas penolakan Reynold untuk bekerja sama.

“Tema umum yang muncul selama penyelidikan ini adalah erosi kepercayaan publik yang terjadi sebagai akibat dari Program Kepatuhan Pendapatan,” tulis Komite Tetap Senat untuk Urusan Masyarakat dalam laporan tersebut.

“Banyak dari mereka yang terkena dampak program masih tidak tahu bagaimana atau mengapa mereka menerima utang. Kurangnya transparansi pemerintah tentang nasihat hukum yang diterimanya dalam pelaksanaan program pemulihan utang telah menambah kekhawatiran ini.”

Bulan lalu, Senator Buruh Deborah O’Neill mengkritik perilaku Reynold, menyebut penolakan Menteri untuk memberikan dokumen sebagai “menghalangi pekerjaan Senat atas nama rakyat Australia”.

Selain meminta Reynolds untuk mengungkapkan nasihat hukum, laporan itu juga mengatakan lebih dari 9.000 individu masih belum dikembalikan dan pemohon yang memenuhi syarat untuk penyelesaian gugatan class action utang robo masih perlu menunggu 10 bulan lagi sebelum menerima uang mereka yang terutang.

Karena pengembalian dana dan penyelesaian yang belum diselesaikan, laporan tersebut merekomendasikan agar Services Australia mendistribusikan kerugian yang terutang dalam penyelesaian sebagai prioritas.

Ia juga merekomendasikan bahwa, setelah penyelesaian diselesaikan, Services Australia secara terbuka merilis data tentang jumlah anggota kelompok aksi kelompok yang berhutang uang; nilai total hutang orang-orang dalam class action, dirinci berdasarkan kategori; dan bagian rata-rata dari jumlah penyelesaian yang diterima anggota kelompok yang memenuhi syarat.

Penyelidikan awalnya dimulai pada 2019 setelah pemerintah federal mengaku salah menerbitkan sekitar 470.000 utang senilai lebih dari AU$721 juta. Sekitar waktu itu, pemerintah federal juga melakukan class settlement action untuk membayar ganti rugi sebesar AU$112 juta kepada sekitar 648.000 orang yang terkena dampak skema robo-debt.

Cakupan Terkait